一百多年前环球航行的美国“大白舰队”,展现实力恐吓日本老实点|老照片

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  110年前的1917年12月16日,一支由16艘战列舰和各种护航舰组成的庞大舰队从弗吉尼亚州汉普顿湾启航,他们将进行一次举世瞩目的环球航行。这支舰队的16艘战列舰都是美西战争(1898年)结束后新建的,设计方面比当时各国海军主力舰都要先进。舰体干舷都是涂成象征和平的白色,因此,这支建造也被通称为“大白舰队(Great White Flee)。当然,军舰涂成白色最花钱的,首先纯白油漆价格昂贵,而且白色的涂装上,锈斑便非常醒目,所以就一定要不停地除锈或者重新涂装。▲舰队离开弗吉尼亚的汉普顿锚地

  堪萨斯号航行在佛蒙特号前面

  美国总统西奥多·罗斯福希望通过这支环球航行的强大舰队,来展示美国快速增长的军事实力和美国蓝水海军的实力。然而如此明显炫耀武力的方式,挑动了很多海军强国的神经。尤其是日本,美国此举无异于表示,尽管主力舰队在东海岸基地,但依旧有快速调动到太平洋的实力。如果日本试图在亚洲挑战美国,美国海军可以绕过南美洲,对其进行打击。

  舰队在埃文斯海军少将的率领下出发,首先前往英属西印度群岛的特立尼达,而后历经巴西的里约热内卢,智利的蓬塔阿雷纳斯,秘鲁的卡亚俄,墨西哥的马格达莱南湾,来到了美国西海岸,最终于1908年5月6日抵达旧金山。舰队经过檀香山,然后南下访问了新西兰的奥克兰和澳大利亚的悉尼、墨尔本以及奥班尼。在澳洲,舰队受到了热烈欢迎,不管到达哪一个港口,每一个人都将其看成是公共节日和欢庆的借口。▲远处的白色舰队

  10月2日,舰队终于到达了美国在东南亚的领地菲律宾马尼拉,又在18日到达了日本横滨港。原本这次大白舰队的远航,其深层意义是包含着检验美国舰队远渡太平洋以应对可能发生的对日作战。但是,出乎人们意料的是,舰队在日本也受到了热烈的欢迎,日本海军派出了16艘最好的军舰迎接,其中包括东乡平八郎的旗舰“三笠”号,刚刚在英国订购的战列舰“香取”号和“鹿岛”号、最新的日本国产装甲巡洋舰“筑波”号和“生驹”号等。

  访问日本之后,大白舰队一度分为两路,第一分舰队返回马尼拉,第二分舰队则访问中国厦门。清政府对此也极为重视,以最好的旗舰“海圻”号巡洋舰为首,巡洋舰“海容”号、“海筹”号、“海琛”号和鱼雷炮舰“飞鹰”号等历经甲午惨败后重建的海军精锐汇聚厦门,“飞鹰”号出港迎接,军机大臣毓朗、外务部尚书梁敦彦、当时总理南北洋海军的广东水师提督萨镇冰等高官”结彩楼于演武亭海边”,隆重欢迎来访的美国舰队。后来还邀请中国海军以后去美国进行友好访问。▲1911年中国海圻舰在环球航行中回访了美国

  但因为中国爆发革命,没能环球航行一圈这以后,大白舰队途径锡兰(今斯里兰卡)首府科伦坡,于1909年1月3日抵达了苏伊土运河南端入口处的苏伊土城。为了让这支庞大的舰队通过,运河不得不对其他舰船临时关闭了4天。1月7日,舰队的最后一组战舰通过运河,抵达了埃及的塞得港。此后,舰队解编成几个小队,在3个多星期的时间里分头行动,对法国、意大利、土耳其、希腊、英属马耳他、叙利亚、利比亚、阿尔及利亚和摩洛哥等国港口进行访问。

  ▲康涅狄格号为大白舰队领航

  恰在此时,传来了西西里岛发生大地震的消息,这是岛上第二大城市墨西拿的一场7.5级大地震,地震引发近海掀起局部浪高达12米的还小,遇难人数高达8万以上,是欧洲有史以来死亡人数最多的地震和海啸。战列舰“康涅狄格”号与“伊利诺伊”号率领两艘补给舰赶赴墨西拿,将救援物资带到灾区。此举后来赢得了意大利国王的感谢和表彰。21日,圆满完成了对各处访问的大白舰队齐集于直布罗陀,稍作休整,2月6日横渡大西洋踏上归途。

  ▲航行在旧金山的舰队

  离镜头最近的是弗吉尼亚号

  1909年2月22日,这支舰队返回它们的启航地汉普顿军港时,其主要缔造者西奥多 罗斯福总统的任期还有两个星期就要届满了。罗斯福总统最后一次作为陆海军总司令登上“五月花”号的舰桥,迎接这支舰队的返航。这次环球远航总共耗时432天,航程达46000海里,这支强大的舰队以一种和平的方式,展示了美国海军的阵容。

  从某种程度上讲,大白舰队的远航还是美国传递给东京的一个信息:美国海军可以部署在世界的任何一个地方,即使从大西洋的港口出发,也足以保护美国在菲律宾群岛及太平洋地区的利益。日本国内的反美情绪开始下降,澳大利亚、新西兰则开始将美国而不是其宗主国英国作为他们自身安全的保障力量。

  而这次轰轰烈烈的海军环球大游行,成功地唤起了美国民众及政客们对海军的关心,对海军建设给予更大的支持。“大白舰队”这次近似实战状态下的远航正是对自己战舰的续航力、机械的可靠性以及舰员的素质和耐受力的一次实际检验。

  在这次远航中,美国海军还测试了一些新的技术和设备,比如在当时刚刚兴起的无线电通信。整个舰队各主要战舰上一共装设了24套无线电收发机,并为各舰规定了各自的无线电呼号。在航行途中,舰队除了与本土进行通信,还和各个国家的无线电爱好者进行了广泛联络,积累了丰富的使用经验。

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